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かまくらとは・・・

「かまくら」は、水神様をまつる小正月行事です。

中には子供たちが入っていて、「はいってたんせ(かまくらに入ってください)」「おがんでたんせ(水神様をおがんでください)」といいながら、甘酒やおもちをふるまいます。

もともと、「かまくら」は見るものでなく、中に入って、正面にまつられた水神様にお賽銭を上げて、家内安全・商売繁盛・五穀豊穣などを祈願するものです。

まつり期間中、市内に80基ほどできるかまくらの中では、甘酒(あまえこ)やおもちなどを食べながら、夜が更けるのも忘れて”話っこ”に花が咲きます。450年の伝統を誇る雪国のメルヘン「かまくら」に”はいってたんせ!””甘酒あがってたんせ!”

YOKOTE: Home of Snow Gods
“KAMAKURA”(Multi-lingual Translation)

かまくらの歴史

昔のかまくら

横手のかまくらは、約450年の歴史があるといわれています。

藩政の頃、武家の住んでいる内町では、旧暦1月14日の夜、四角い雪の壁を作り、その中に門松やしめ縄などを入れ、お神酒や餅を供えてから燃やし、災難を除き子供の無事成長を祈った左義長のかまくらが行われました。

一方、商人の住んでいる外町では、旧暦1月15日の夜、町内の井戸のそばに雪穴を作り、水神様(おしずの神さん)を祀り、良い水に恵まれるようにと祈りました。

当時は、現在のように各家々でかまくらをつくるのではなく、大正の終わりごろまでは、各町内ごとに行われていたようです。外町では水神様を祀りましたが、内町では鎌倉大明神を祀ったようです。

当時の子供達の遊びの中に、積もった雪に穴をあけて、その中に入って遊ぶ雪遊びがありました。

これら3つがいろいろと変遷を経て、今のような水神様を祀るかまくらとなりました。
旧暦のかまくらの夜は、満月が煌々とかまくらを照らし、月明かりに浮かぶかまくらや、灯るローソクの火には情緒深いものがありました。 子供たちは、月明かりに自分の影をうつして占ったり、固く圧雪した雪に、雪下駄をきしませて歩いたものです。

昭和11年、ドイツの建築家ブルーノ・タウトがかまくらを見て、メルヘンの世界を絶賛し、彼の著書「日本の再発見」にそのときの感動を伝えています。

「すばらしい美しさだ。これほど美しいものを、私はかつて見たこともなければまた予期もしていなかった。これは今度の旅行の冠冕だ。この見事なカマクラ、子供たちのこの雪室は!…」

子供たちは甘酒を一杯すすめてくれるのである。こんな時には、大人たちはこの子たちに一銭を与えることになっている。ここにも美しい日本がある。」

昭和29年より2月15日となりました。その後、梵天と合わせ「雪まつり」として開催することになりました。

昭和10年頃までは雪室のかまくらが作られていましたが、天井が落ちる危険があるとのことで止められ、天井にむしろなどを掛け、入口にはござなどを下げました。

昭和34年にモデルかまくらが作られ、これを契機に現在のようなかまくらが作られるようになりました。

昭和37年頃になると、自動車の交通量が多くなり、交通の邪魔にならないように作るよう注意が出たため、だんだんかまくらの形が縦長になってきました。

昭和44年になると交通量がより多くなり、規制を受けた道路はかまくらが作られなくなりました。この頃よりかまくらの数がだんだん少なくなりました。

そのため、昭和46年頃にはミニかまくら作り運動がおき、多くのミニかまくらが作られました。 また、この頃よりかまくら通りを設け、ここにかまくらを作り、観光客に対応するようになりました。

かまくらの語源

●「かまど」の形と似ているからという説

かまくらの原型はかまど型でした。形ばかりでなく、この中で正月用のしめ飾りなどを焼いたことから「かまど」を語源とする説となっています。

●鎌倉大明神を祀ったからという説

古い書物に、かまくらの側に鎌倉大明神の旗が立てられている絵があり、また鎌倉大明神を祀ったとも書かれています。 この神の名から「鎌倉」を語源とする説があります。

●神座(カミクラ)からかまくらになったという説

雪室は神様の御座所、即ち神様のおいでになるところ神座であることから、この神座(カミクラ)がかまくらに変化したという説。

●鎌倉権五郎景政を祀ったという信仰からでた説

後三年の役で、弱冠16才で勇敢に戦った景政を祀ったことから、かまくらとなったという説。

●鳥追い歌の歌詞からという説

鳥追い歌に「鎌倉殿」という歌詞があることからかまくらになったという説。

以上、いろいろな説がありますが、これだと断定することは難しいようです。

かまくらの作り方

昭和34年に、モデルかまくらが作られてから、現在のようなかまくらになりました。
横手市観光協会では次のように作るよう指導しています。

1.雪を積み上げる

かまくらの大きさを印す円を書き、その中に雪を積み、踏み固めながら積み重ねていきます。 高さは3mぐらいにします。

2.穴掘り

正面入口部分に印をつけ(縦1.3m 横0.7m)、そこから掘り始めます。
壁の厚さを50cm位残し、内部を大きく掘り上げます。

3.仕上げ

内側と外側の壁になる部分を滑らかにまるく仕上げます。
最後に内部の正面に神棚を作って出来上がりです。


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